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Un accueil bilingue à Osborne

Tiré de La Liberté du 27 février au 5 mars

 

Céline Julien et Bruce Hossman ont ouvert en août dernier à Osborne un Bed and Breakfast, où ils accueillent leurs clients dans les deux langues officielles du Canada.


photo : Camille HARPER-SÉGUY
Céline Julien

 

Camille HARPER-SÉGUY

 

La francophone Céline Julien et son mari anglophone, Bruce Hossman, ont ouvert en août dernier un Bed and Breakfast dans le quartier d’Osborne, La Chaumière du Village Bed and Breakfast. Ils y offrent un service en anglais ou en français, au choix des clients. (1)

 

« On est le seul Bed and Breakfast qui offre un service en français à Osborne, indique Céline Julien. C’est notre projet de retraite. On vivait dans cette grande maison et on se demandait ce qu’on allait en faire. Mon mari a eu le malheur de prononcer le mot «?Bed and Breakfast », et ça a tout de suite fait tilt dans ma tête! »

 

Avec l’aide de ses enfants et leurs partenaires, le couple a donc rénové entièrement sa maison afin d’accueillir des clients de passage. «?On a tout fait nous-mêmes, souligne Céline Julien. Mes enfants ont travaillé très fort. On a refait les planchers et les peintures, et on a arrangé toutes les pièces. Ça nous a pris plus de huit mois. »

Elle raconte d’ailleurs que les premiers clients sont arrivés « alors que la peinture n’était même pas encore finie! Et depuis, on est tout le temps occupés. On n’a même pas eu le temps de faire une ouverture officielle ».

 

Comme chez soi

 

La Chaumière du Village Bed?and Breakfast offre deux chambres pour des couples, une chambre pour personne seule et une chambre pour une famille de quatre. Elle a aussi deux salles de bains réservées aux clients, une salle à dîner et un salon de télévision, ainsi qu’un accès à un ordinateur, au téléphone, à des machines à laver et à sécher le linge, et à une cuisine. Du matériel pour bébé est également disponible.

 

Enfin, l’extérieur offre trois petites cours avec de nombreux arbres « qui font de l’ombre l’été », assure la propriétaire.

 

« Notre but est de pouvoir accueillir tout le monde et que les gens se sentent comme chez eux chez nous, affirme Céline Julien. On aime ça quand ils s’allongent sur le sofa avec une couverture! On leur laisse aussi des clés pour qu’ils entrent et sortent comme ils veulent.

« Quant à la cuisine, poursuit-elle, on a fait le choix de préparer à l’avance le déjeuner selon ce que nos invités aiment, mais le matin, c’est chacun qui vient se servir à l’heure qu’il veut. Ça leur évite de devoir se lever à une heure spéciale. Je viens seulement ranger vers 13 h. »

 

Le reste de la journée, la cuisine et tous ses ustensiles restent à la disposition des clients qui souhaitent se cuisiner un repas. Ceux-ci ont aussi un espace dans le réfrigérateur, ainsi que dans les placards pour y mettre leur nourriture.

 

« C’est un système qui marche très bien, se réjouit Céline Julien. D’ailleurs, il nous est souvent arrivé que des clients nous invitent à souper. Ça nous fait voyager et découvrir leur culture! On est très chanceux pour le moment, on a eu des invités d’exception, vraiment intéressants. »

 

Si les hôtes apprennent de leurs invités, l’inverse est aussi vrai. «?Comme je suis francophone, je me fais un plaisir de faire découvrir Saint-Boniface à nos clients, lance Céline Julien. La plupart de nos visiteurs ne savaient pas qu’il y avait un quartier français à Winnipeg et ils adorent le fait qu’il y ait du français ici. »

 

De l’aide bienvenue

 

La propriétaire du Bed and Breakfast bilingue souligne par ailleurs l’importance de l’aide et des encouragements reçus de deux autres propriétaires de Beds and Breakfasts au Manitoba, Lynne Gauld à Winnipeg et Guy et Suzanne Gagnon à Sainte-Agathe.

 

« Lynne Gauld nous a vraiment pris par la main quand il a fallu obtenir des permis de la Ville de Winnipeg et que c’était un défi, confie Céline Julien. De plus, elle nous a envoyé beaucoup de clients pour qu’on puisse commencer nos affaires. Les propriétaires de Beds?and Breakfasts au Manitoba travaillent en équipe, pas en compétition. On se renvoie les clients quand on est déjà pleins. »

 

Quant à Guy et Suzanne Gagnon, « ils ont été une ressource incroyable dans notre cheminement pour réussir à ouvrir un Bed and Breakfast francophone, affirme-t-elle. Sans eux et Lynne Gauld, on n’y serait jamais arrivés. Les obstacles peuvent être très décourageants si on n’est pas aidés ».

 

D’un client à l’autre, Céline Julien et Bruce Hossman se laissent aujourd’hui le temps de peaufiner leur accueil. « On n’avait aucun bagage dans ce genre d’entreprise donc on travaille avec les gens, conclut la propriétaire. On discute avec eux, on apprend d’eux, et on s’adapte. Ça fonctionne bien. »

 

(1) La Chaumière du Village Bed?and Breakfast est située au 611, avenue Wardlaw à Winnipeg. Info. et réservation : 204 421-5175 ou sur les sites www.bedandbreakfast.mb.ca et www.bbcanada.com.

 

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