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50 ans de sauts de grenouilles

 

Au cœur de l’été, les Folies Grenouilles sont un rendez-vous incontournable à Saint-Pierre-Jolys depuis 50 ans. Enfants, adultes et aînés, personnalités publiques, gens de la communauté et visiteurs, anglophones et francophones, tous se rassemblent pour fêter et faire bondir des grenouilles dans la bonne humeur.

 

 

Aux Folies Grenouilles de Saint-Pierre-Jolys, les grenouilles sautent depuis 50 ans.

 

 

 

 

 

 

Le festival des Folies Grenouilles a débuté à l’occasion du Centenaire du Manitoba. Edmond Labossière, qui a participé à l’organisation des premières éditions, se souvient : « L’idée d’un festival autour des grenouilles est venue d’un jeu de mots. À l’époque en effet, on appelait les Canadiens-français Frogs dans une intention péjorative. »

 

 

Edmond Labossière (à gauche) dans les débuts des Folies grenouilles à Saint-Pierre-Jolys

 

La première édition des Folies Grenouilles avait d’ailleurs été marquée par la visite de la Reine Elizabeth II et du Prince Charles. Aujourd’hui encore, les sauts de grenouilles constituent un moment clé du festival.

 

« Le premier concours en 1970 n’a plus rien à voir avec ce qu’on fait aujourd’hui, rit Edmond Labossière. Le concours de sauts se faisait alors sur une table de huit pieds de long entourée d’une moustiquaire pour que les grenouilles ne s’échappent pas.

 

« Puis, dans les années 1980, on a introduit les gageures. Les parieurs sur quelle grenouille sauterait le plus loin après trois sauts étaient nombreux! Ces paris ont fait venir des centaines de personnes. Ça a duré deux ans. »

 

Edmond Labossière raconte encore que le festival n’a trouvé son nom qu’en 1976. Avant cela, « il était plutôt question de se réunir en famille ou entre amis pour s’amuser. C’est devenu les Folies Grenouilles quand on s’est incorporés ».

 

En 50 ans d’existence, le festival des Folies Grenouille n’a cessé de s’adapter à son public, de lui offrir du divertissement. Aujourd’hui, les familles sont au cœur du festival. « Il y a vraiment beaucoup d’enfants et de jeunes qui participent au concours de saut de grenouilles. L’ambiance est très familiale. Chacun est le bienvenu de participer. »

 

 

 

Les Folies grenouilles se déroulent du 11 au 14 juillet à Saint-Pierre-Jolys

 

 

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