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Région Sud-Ouest

Une présence francophone depuis plus de 200 ans

Le sud-ouest du Manitoba s’étend de la vallée de la rivière Rouge jusqu’à la petite communauté francophone de Saint-Lazare à la frontière de la  Saskatchewan, en passant par la région de la montagne Pembina et la communauté métisse de Saint-Laurent au bord du lac Manitoba. La région compte les terres les plus fertiles de la province. Imaginez des champs de blé à perte de vue sous un énorme ciel bleu…voilà une image à couper le souffle typique de cette magnifique région riche en agriculture et riche en histoire.

La présence francophone dans le sud-ouest remonte à il y a près de 200 ans. C’est dans la prairie de la vallée de la rivière Rouge que les Métis faisaient la chasse aux bisons. La région de la Montagne, comme l’appellent les francophones, a attiré de nombreux colons européens et a été immortalisée dans La Route d’Altamont, un recueil de récits de la célèbre écrivaine manitobaine Gabrielle Roy

Bruxelles

Population approximative: 41
Ce village qui porte le nom de la capitale de la Belgique, a été fondé, vous vous en douterez, par des immigrants belges en 1892.

Cardinal

Population approximative: 25
Le petit village de Cardinal a été fondé en 1888. Situé à quelques kilomètres au sud de Notre-Dame-de-Lourdes, Cardinal a connu une certaine prospérité avec l’arrivée du chemin de fer en 1905, mais l’abandon des activités ferroviaires en 1959 est venu mettre un frein à cet essor.

Grande Pointe

Population approximative: 555
Située à proximité de la ville de Winnipeg, cette communauté a été durement éprouvée lors de l’inondation du siècle en 1997. Deux tiers des résidences ont subi les ravages de la montée de la rivière Rouge. Malgré cela, de nouvelles maisons y sont construites et la communauté continue de grandir.

Letellier

Population approximative: 439
La communauté métisse de « Saint-Pie » est devenue le village de Letellier en 1879, avec l’arrivée d’immigrants du Québec et des États-Unis qui ont répondu à l’appel du père missionnaire Oblat de la région, le père Lacombe.

Notre-Dame-de-Lourdes

Population approximative: 620
Ce qui fait le charme de cette communauté située à 100 kilomètres au sud-ouest de Winnipeg, ce sont ses habitants et leur accent particulier qui rappelle celui de leurs ancêtres européens.

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Saint-Adolphe

Population approximative: 500
Établie en tant que mission de Saint-Norbert en 1857, la région de Saint-Adolphe, située au bord de la rivière Rouge entre Winnipeg et Sainte-Agathe, était à l'origine habitée par des Métis. Malgré les inondations de 1826 et de 1852, des colons de la rivière Rouge décident de s’y installer à la fin du 19e siècle. Plusieurs autres sont ensuite arrivés du Québec, de l’est du Canada et des États-Unis. Ils étaient fermiers et horticulteurs et vendaient leurs produits à Winnipeg.

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Saint-Claude

Population approximative: 620
La communauté de Saint-Claude est fière de ses racines françaises. La preuve: on y célèbre depuis plus d’un siècle la fête de la Bastille le 14 juillet. On a aussi érigé une énorme pipe à l’entrée du village. Une pipe? Et oui, ce monument a été construit en hommage aux premiers colons, qui étaient originaires de la ville de Saint-Claude dans la région du Jura, en France, célèbre pour sa fabrication de pipes!

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Sainte-Agathe

Population approximative: 500
L’histoire de Sainte-Agathe ressemble beaucoup à celle des autres communautés environnantes. Avant la fondation officielle de Sainte-Agathe en 1876, une vingtaine de familles métisses y vivaient déjà. La colonie se nommait alors « Pointe-à-Grouette ». Entre 1879 et 1882, des fermiers du Québec se sont joints aux résidants métis, et commencèrent à exploiter les terres sur les rives de la rivière Rouge.

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Saint-Jean-Baptiste

Population approximative: 1 050
Comme ce fut le cas ailleurs le long de la vallée de la rivière Rouge, ce sont des familles métisses de Saint-Norbert qui ont colonisé cette région au début des années 1870. À l'époque, on lui avait donné le nom de « Mission Rivière-aux-Prunes, » en raison de l’abondance des prunes sauvages le long de la rivière. Suite à l’arrivée d’une vingtaine de familles du Québec et de l’est des États-Unis, Monseigneur Taché décide de fonder une nouvelle paroisse et lui donne le nom du saint patron des Canadiens français.

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Saint-Joseph

Population approximative: 200
Contrairement à plusieurs des paroisses francophones de la vallée de la rivière Rouge, la communauté de Saint-Joseph, fondée en 1889, n’est pas située au bord de la rivière. Saint-Joseph se trouve plutôt à six kilomètres à l’ouest de Letellier.

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Saint-Laurent

Population approximative: 1000
Bienvenue à Saint-Laurent, « ain village de fières Michifs » situé à près de 60 kilomètres au nord de Winnipeg sur le bord est du Lac Manitoba. C’est ici à Saint-Laurent que l’on retrouve la plus grande concentration de Métis en Amérique du Nord! Venez goûter à la culture des Métis dans son expression la plus authentique à Saint-Laurent, où vous risquez bien de croiser quelqu’un qui parle toujours le Michif, la langue traditionnelle de ce peuple.

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Saint-Lazare

Population approximative: 300
Ce village francophone se trouve dans un des plus beaux coins de la province. Situé dans la vallée de la rivière Assiniboine près de la frontière de la Saskatchewan, le paysage de cette région est d’une beauté à couper le souffle!

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Saint-Léon

Population approximative: 150
Avant la fondation de Saint-Léon en 1879, la région des collines de Pembina était surtout fréquentée par des Autochtones, des trappeurs français et des Métis, qui avaient baptisé l'endroit « prairie ronde » en raison de ses collines ondoyantes.

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Saint-Lupicin

Population approximative: 10
Fondée en 1891, Saint-Lupicin est le lieu de naissance d’Henri Bergeron, le premier animateur de télévision au Canada et animateur pendant 18 ans de l’émission Les Beaux Dimanches à la télévision de Radio-Canada.

Somerset

Population approximative: 480
Le village de Somerset est perché sur le sommet de la montagne Pembina et offre une vue spectaculaire du parc éolien de Saint-Léon ainsi que des champs fertiles et bigarrés de la région.

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